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El cáncer de estómago es un tumor que está aumentando en frecuencia en el mundo occidental. Hasta hace unos años era una enfermedad casi epidémica del lejano oriente, pero cada vez va teniendo más impacto fuera de países como Japón, con una alta incidencia.

El cáncer de estómago suele producir síntomas cuando ya se halla en un estado avanzado, y por eso suele necesitar tratamientos muy agresivos como la extirpación quirúrgica del órgano, y la radio-quimioterapia agresiva.

Muy a pesar de nuestras intenciones, a menudo los médicos no somos capaces de curar a la persona que presenta este cáncer 🙁

Pero no adelantemos acontecimientos. ¡Vamos a ver este video que describe todos los síntomas que puede producir un cáncer de estómago, cuando está limitado al propio órgano, y también cuando sale a dar un viaje por el cuerpo, ya sea por el peritoneo, a través de los ganglios linfáticos o nadando por la sangre! ¡Aquí lo tiene!:

Si a usted le gusta más leer que ver videos, aquí tiene los síntomas del cáncer de estómago explicados uno por uno:

SÍNTOMAS PRODUCIDOS POR EL CÁNCER DE ESTÓMAGO QUE TODAVÍA NO SE HA EXTENDIDO POR EL CUERPO

Síntoma 1: dolor de barriga

El síntoma más frecuente del cáncer de estómago que aún no se ha extendido fuera de él, es el dolor de barriga. Lo padecen entre el 60 y el 90% de las personas con un cáncer gástrico.

Entre 6 y 9 de cada 10 personas con cáncer de estómago tendrán dolor de barriga Clic para tuitear

Es un dolor que empieza como una molestia poco definida, mal localizada en el abdomen. Es parecido a la sensación de empacho o de las personas con gastritis, sólo que dura todo el día.

Con el tiempo se va acentuando y tiende a localizarse en la parte central de la barriga, justo por debajo de las costillas.

A diferencia del dolor de la úlcera gástrica o duodenal, este dolor debido al cáncer de estómago no suele modificarse de forma significativa con la comida, ni con la toma de antiácidos.

Síntoma 2: dificultad para tragar

Cuando el cáncer de estómago se localiza en la región de entrada del alimento desde el esófago al estómago, una zona llamada cardias, dicho tumor puede dificultar esta entrada del alimento que hemos ingerido.

Podemos notar que, al tragar los alimentos, éstos se nos quedan atascados en el pecho. Cuando nos suceda esto, tendremos que tragar agua para ayudar al bolo a entrar en el estómago.

Síntoma 3: nos suben aguas amargas a la boca

También es propio del cáncer de estómago que se localiza en la zona de la desembocadura del esófago en él la aparición del síntoma denominado reflujo gastroesofágico.

Pueden empezar a subirnos aguas amargas a la boca. Este reflujo gastroesofágico es debido a que el cáncer de estómago está muy cerca del esfínter esofágico inferior, lo que puede hacer que éste cierre mal. Por eso el alimento con los jugos gástricos puede escaparse del estómago hacia arriba, hacia el esófago, provocando el reflujo.

Síntoma 4: náuseas y vómitos

Cuando el cáncer de estómago se sitúa en el píloro, que es la región de salida del alimento hacia el intestino delgado, puede obstruir o incluso cerrar esta salida natural de la papilla gástrica.

Si esta obstruida la salida, cuando ya tenemos suficiente alimento en el estómago, éste detecta que no va a poder vaciarse. Por eso informa al cerebro para que éste desencadene la sensación nauseosa y el vómito reflejo. Tendrá lugar entonces la contracción de la pared del estómago, lo que provocará la expulsión del alimento con los jugos gástricos hacia arriba, es decir, hacia el esófago y la boca. Vomitaremos lo ingerido.

Síntoma 5: el estómago cada vez se llena antes, con lo que comeremos menos

La variedad menos frecuente del cáncer de estómago es la variedad difusa, que afecta a todo el estómago, no sólo a una de sus partes.

Al estar infiltrado todo el estómago por células tumorales, la distensibilidad de su pared disminuye. Por eso cuando comemos, al poco de empezar a ingerir alimento, el estómago con este tipo de tumor no da más de sí, con lo que se llena. Este llenado comunica al cerebro la sensación de saciedad, con lo que la persona que padece este tipo de cáncer gástrico deja de comer.

Síntoma 6: pérdida de peso

Ya sea porque le duele la barriga, porque el alimento se le atasca al entrar en el estómago, porque lo vomita, o porque le cabe poco alimento, la persona con cáncer de estómago empieza a ingerir menos calorías, con lo que su peso se empezará a resentir. Empieza a adelgazar progresivamente.

Las personas con cáncer de estómago tienden a adelgazar, aunque sigan comiendo Clic para tuitear

Si la situación personal y familiar del enfermo permite que sus hábitos dietéticos cambien, empezando a ingerir alimentos muy calóricos en pequeñas porciones muy frecuentemente durante el día, esta pérdida de peso se ralentizará, pero aún comiendo lo suficiente, terminará por aparecer.

Es lo que se llama el síndrome de anorexia-caquexia, un síndrome metabólico en el que el cuerpo empieza a perder las proteínas musculares, independientemente de que la cantidad de calorías ingeridas sea la adecuada. Para entendernos: comiendo lo mismo que se comía antes, ahora se adelgaza.

Síntoma 7: hemorragia digestiva

Debido a que el tumor puede romper la mucosa del estómago y con ello algún vaso sanguíneo, ya sea del estómago o del propio tumor, la persona con cáncer de estómago puede empezar a sangrar sin saberlo. Es lo que se llama una hemorragia digestiva alta.

Cuando es una hemorragia leve, no se notarán síntomas. Pero si el sangrado es constante y de cierta intensidad, puede aparecer una anemia, con el cansancio progresivo que dicha anemia llevará aparejado.

Si el cáncer de estómago sangra puede producir una anemia Clic para tuitear

Dependiendo del destino de esta sangre y de la intensidad del sangrado, la persona con cáncer de estómago puede darse cuenta de que está sangrando debido a la presencia de uno o ambos de estos signos:

  1. Si la eliminación de esa sangre se hace por la boca, la persona vomitará contenido gástrico mezclado con sangre, fenómeno denominado hematemesis.
  2. Si la eliminación de esa sangre se hace por el ano, la persona que sangra por el estómago debido a un cáncer gástrico podría ver que sus heces tienen color negro. A esas heces negras se las denomina melenas.
Cuando el cáncer de estómago sangra las heces pueden ser negras Clic para tuitear

Hasta aquí hemos visto los síntomas que puede producir un cáncer de estómago.

Pero ¿qué pasa cuando el tumor se escapa del estómago? ¡Vamos a verlo!

SÍNTOMAS QUE PRODUCE EL CÁNCER DE ESTÓMAGO CUANDO SE EXTIENDE POR EL CUERPO

Cuando el cáncer ya está fuera del estómago puede deberse a que ha se ha escapado por una o varias de estas tres vías:

  1. el tumor rompe el peritoneo y se disemina por toda la barriga,
  2. el tumor se escapa a través de los vasos linfáticos,
  3. o el tumor entra en la sangre.

¡Vamos a ver a dónde le conduce cada uno de estos tres caminos!

Camino 1: el tumor rompe el peritoneo y se disemina por toda la barriga

Cuando el cáncer crece mucho puede romper hacia afuera la pared del estómago. Esta rotura provoca que células del cáncer gástrico salgan a la cavidad peritoneal y, nadando por ella, acaben estableciéndose en la superficie de cualquier víscera del abdomen.

Se pueden formar grupos de células que crecerán y que pueden dar síntomas de peritonitis, con dolor abdominal difuso por irritación del peritoneo. A la aparición de múltiples implantes tumorales se la denomina carcinomatosis peritoneal.

Las células del cáncer de estómago que se dispersan por el peritoneo también pueden colonizar el hígado en su zona externa, irritando la cápsula que lo envuelve. Debido a la irritación que producen estos implantes, puede aparecer un dolor localizado en la parte superior derecha del abdomen.

Si los implantes tumorales se colocan en el exterior de la pared del intestino delgado, pueden provocar el cese del tránsito del contenido intestinal al comprimir el tubo desde fuera. Producirán una suboclusión o una obstrucción intestinal.

Y aunque no es exclusivo del cáncer de estómago, ya que puede aparecer en muchos tumores de las vísceras abdomino-pélvicas, cuando las células tumorales viajan hasta el ombligo pueden establecerse allí, originando unos bultos que se denominan “nódulos de la hermana María José”. Estos bultos se ven a simple vista. Suelen ser signo de que el cáncer está ya muy avanzado.

Camino 2: el tumor se escapa por los vasos linfáticos

Las células del cáncer de estómago, cuando eligen la vía linfática para escaparse por el cuerpo, suelen acumularse primero en los ganglios que rodean al propio estómago.

Debido a esta acumulación de células tumorales pueden aparecer o acentuarse los síntomas de

  • disminución de la capacidad del estómago y saciedad precoz
  • e incluso de náuseas y vómitos, porque la acumulación de células cancerosas en los ganglios que rodean al estómago contribuyan a que el alimento con los jugos gástricos no pueda progresar hacia el intestino delgado.

Desde los ganglios del propio estómago las células tumorales pueden extenderse a regiones linfáticas más lejanas, como la que hay detrás del páncreas y del peritoneo, y la región de los laterales de la aorta.

Si se sitúan en esta zona, lo más frecuente es que no produzcan síntomas, aunque en casos poco frecuentes pueden producir dolor por compresión de estructuras nerviosas vecinas, como el plexo celiaco.

Camino 3: el tumor se escapa a través de la sangre

Las células del cáncer de estómago pueden entrar en la sangre debido a que dentro del propio cáncer las células penetren en un vaso sanguíneo tras romper su pared.

Una vez en la sangre, estas células del cáncer de estómago pueden quedarse a vivir en cualquier lugar del cuerpo, ocasionando síntomas distintos según sea su localización.

Los sitios más frecuentes donde el cáncer de estómago que se ha escapado por la sangre puede producir metástasis son:

  • el hígado,
  • el cerebro
  • y los pulmones.

Metástasis en el Hígado

Cuando las células tumorales se establecen en el hígado, empiezan a crecer desordenadamente y empiezan a aplastar las células hepáticas sanas.

Si las rompen, su contenido, que son las transaminasas, se verterá a la sangre, con lo que aumentarán sus cifras (lo detectamos al hacernos un análisis).

Si comprimen los pequeños canales que, dentro del hígado, conducen la bilis, puede que ésta se acumule. Esto hace que aumente la cifra de bilirrubina indirecta en sangre, lo que puede condicionar que nos pongamos amarillos. A este fenómeno se le llama ictericia.

Metástasis en el cerebro

Cuando grupos de células tumorales se ponen a vivir dentro del cerebro pueden formar metástasis, que irán haciéndose de tamaño cada vez más grande.

Al empujar a las neuronas vecinas, éstas neuronas empiezan a funcionar de forma alterada, y por tanto pueden aparecer dos tipos de síntomas:

  1. los síntomas “irritativos”, en los que las neuronas empujadas disparan fogonazos sin control: por ejemplo, podemos tener crisis epilépticas, convulsivas o no;
  2. o los síntomas “deficitarios” en los que las neuronas dejan de funcionar y su trabajo queda sin hacer: podemos tener pérdida de movilidad, dejar de ver por un ojo, perder la sensibilidad en alguna zona del cuerpo, etc.

En ambos casos, si hay mucha cantidad de tumor dentro de la cabeza, como no hay sitio suficiente para tantas células, debido a que el cráneo es una cavidad cerrada con un solo orificio grande de salida, podemos empezar a tener dolores de cabeza. Estas cefaleas irán subiendo en intensidad y en frecuencia paulatinamente

Metástasis en los Pulmones

Cuando las células tumorales eligen irse a vivir dentro de los pulmones suelen formar grupos separados, apareciendo con el tiempo múltiples metástasis.

Si anulan suficientemente la función del pulmón pueden ocasionar dificultad para respirar (síntoma denominado “disnea”).

Si tocan algún tubo respiratorio (los bronquios o sus ramas), los pueden irritar, apareciendo una tos seca muy molesta.

Si se sitúan cerca de un vaso sanguíneo pueden romperlo, manando un poco de sangre con esa tos.

Es muy importante conocer los síntomas del cáncer de estómago, porque…¡detectar cuanto antes el cáncer de estómago es la mejor manera de prevenirlo!


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Doctor Daniel González

Médico - Coach - Blogger - YouTuber - Divulgador - Escritor Soy un oncólogo que, como faceta adicional a mis perfiles de médico consultor y de coach, me he empeñado en divulgar contenidos de salud de una forma entendible, útil y práctica para que por medio del conocimiento actualizado y riguroso todos seamos capaces de convertirnos en los mejores cuidadores de nuestra propia salud.